Deze vorm van therapie onderzoekt de sociale omstandigheden die een depressie (mede) doen ontstaan, zoals bijvoorbeeld ingrijpend verliezen, conflicten met of in uw omgeving en grote veranderingen in uw omstandigheden. Vaak heeft de manier waarop mensen in hun huidige leven reageren nog te maken met hoe relaties vroeger zijn geweest. IPT onderzoekt deze overeenkomsten en helpt om nieuwe manieren te ontwikkelen om met verlies, conflicten en veranderingen om te gaan.

Wanneer relaties weer opbouwen en verbeteren is dat ook een belangrijke buffer tegen terugval.